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八角雪枣

八角雪枣

“八角雪枣”因产于湖北省荆门市东宝区子陵铺镇八角街而得名。 雪枣,是因为其外形如枣,色泽雪白晶莹而故名。八角雪枣是明末清初八角街上民间老艺人刘之芳首创的,是具有浓郁地方特色的传统食品。

传承历史

据《东宝文史集粹》上记载,民间艺人刘之芳携家带口,从江西吉安府吉水州玉石桥牧种玉村,迁到现东宝区子陵铺镇八角村街上,利用当地盛产的优质糯米,凭借本人高超的食品生产加工技艺,经多年试验和潜心钻研,开发出一种适合大众口味的传统食品——八角雪枣。八角雪枣生产工艺流传至今已传承了十几代人,地域流传十分广泛,社会影响久远。《荆门州志》中也有关于八角雪枣的文字记载:八角雪枣为刘氏祖传糕点工艺,在明代就已定型生产。关于八角雪枣,民间有一段传奇佳话。明朝末年,江南有八个书生赴京赶考经过八角,盘缠耗尽,得到雪枣名师刘氏解囊相助,才得如期进京应试。八个书生进京后,均名登金榜,一举成名。衣锦荣归时,为感刘氏恩义,专程到八角建造八角亭,聊表赠金之报,从此八角雪枣闻名遐迩。到了清乾隆二年(公元1737年),乾隆皇帝出巡江南,慕名来到八角,亲口品尝刘氏雪枣后,大加赞赏,钦定为岁纳贡品。从此,八角雪枣誉满天下,制作技艺更是广为流传。

如今,八角雪枣继续延续着它的“美誉”。上世纪80年代,在湖北省名物产品评比会上被评为全省同类产品第一名,被选送北京参加过中国首届食品博览会,还曾远销广东、港澳台等地区,深受国内外客商欢迎。90年代,在鄂、豫、川、陕毗邻地区及江汉平原协作区的经济文化交流会上,八角雪枣被评为最佳产品,还被国务院发展研究中心管理世界杂志列入《中国企业产品荟萃》一书。2004年,八角雪枣荣获湖北省首届农业博览会名优特奖;2005年,又荣获省农博会金奖,同年12月,荣获全国食品博览会、绿色产品博览会金奖。

传说故事

不仅八角雪枣的盛名被广为传播,在民间,关于刘之芳制作八角雪枣的动人故事,更是被人们渲染得栩栩如生。

相传早在明朝末年,八角老街水路、陆路交通都很发达,是人流、物流、信息流的集散地,也是南来北往的商贾、游民、流离失所人们的必经之地。刘之芳从江西路过此地,发现这里市井繁华、人丁兴旺,便停下了流浪的脚步,落户在了八角街上。后来,刘之芳拜师学艺,成了远近闻名的“白案”师傅,他亲手制作出来的糕点色、香、味、型俱佳。

有一年秋天,八角街上人声鼎沸。一位身着华服、骑着高头大马的富商,将街上制作糕点的老板请到一起。原来,这位富商来自河北沧州,是当地出了名的大孝子。此次来八角,是专程为母亲准备八十大寿的寿礼而来。老太太身子骨健朗,就是牙齿全都掉光了。富商想尽一片孝心,无奈一时又物色不到合适的礼物,所以,慕名寻到了八角街。他要求制作出来的糕点酥而脆、甜而不腻、落口爽滑。富商说完,叫随从搬来两整箱金银珠宝,当着众人的面许愿:如果哪位师傅遂了他的愿,这两箱财宝就归他了。

就在这时,刘之芳师傅站起身来,大声说道:“我愿献丑!不过要拿成品出来,恐怕尚需等候百日。”刘之芳回到自己的作坊后,立刻开始着手备料。他选用产自本地的晶莹油亮的糯米,挑来清亮的泉水,把糯米泡了七七四十九天,中途换了三七二十一次水。然后用自家后院的大石磨磨成了白米浆,上大蒸锅蒸熟,再将泡好的黄豆磨成豆浆,点浆,制成坯。

从秋高气爽的秋天到寒风凛冽的冬天,刘之芳费尽了心血,终于制成了成品。该给这独创的糕点取个什么名字呢?刘师傅望着窗外纷纷扬扬飘着的雪花,一时灵感顿生,这糕点外型如枣、色白如玉、银丝满腹、入口即化。对,就叫“雪枣”。于是,“雪枣”之名应运而生。

百日之后,富商前来取货。他亲自品尝了雪枣之后,果真如他所愿,赞不绝口,他重重酬谢了刘之芳老师傅。刘之芳用这笔钱扩大了八角雪枣的生产规模,提高了生产工艺,然后再用赚得的钱接济了当地的穷苦百姓,更使得八角雪枣声名远扬。

生产工艺

正宗八角雪枣的生产工艺,与“祖传”二字相联而鲜为人知。祖居于此的63岁老人刘祥玉,是当前八角雪枣的传承人,他从1976年开始学做雪枣,现为八角本智雪枣厂的“大师傅”。

八角雪枣在制作时间、选料、制作加工上都有严格要求,要经过大大小小近20道工序。生产雪枣最适宜在中秋节过后进行选料,选料十分讲究,要选质地柔软的精糯米,不要碎粒。要选上好的黄豆和青豆作为辅料。对糯米的浸泡最好从重阳节开始,浸泡要到位,在长达一个多月的浸泡过程中,保证三四天换一次水。之后,还要进行沥米,用清水冲洗,去除杂质,放在木桶或石碓中,用人工杵或者舂。上蒸锅蒸时,要用筷子挑起,直到松软、无杂质、无气泡、透明才算蒸好了。

在这些技术中,点浆是最核心的技术,这需要选用颗颗饱满、大小均匀的黄豆来进行。出桶时,要把蒸好的“糕”放进固定的方盒子进行冷却。而在切坯时,则要根据形状的需要,保证大小均匀。在自然晾晒后,半成品的制作就算完成了,这大约要1个多月的时间。接着把半成品的“坯子”放进温油中“过油”,去除杂质;然后把温油加热,使之膨化;然后是入糖,最后是“上衣”,用优质的麦芽糖挂浆,再用白糖、精糯米粉“上霜”固定成型,这就制成了成品。

正宗的八角雪枣不仅工艺流程复杂,而且在“内容”上,也与其他雪枣有着明显的区分。刘祥玉说,正宗的八角雪枣,外皮色白如玉、无杂质,内瓤银丝满腹,入口即化,给人清甜、酥脆、爽口的感觉。这些都是其他雪枣所达不到的。

虽然八角雪枣的制作工艺很复杂,可它的食用价值却很高。不仅在它的制作过程中不添加任何添加剂成分,是完完全全的全天然食品,而且雪枣里富含优质植物蛋白,易于人体吸收,还含有维生素A、维生素D和一定量的钙、磷、铁、不饱和脂肪酸等微量元素,具有降脂、护心、抗衰老的作用。中老年人经常食用,对预防骨质疏松有一定的好处。

子陵铺镇八角村废弃的罗院小学院内,是现今生产八角雪枣的厂房。因为是生产淡季,厂房里基本上看不到忙碌的身影。56岁的张本智是这个厂的负责人,也是刘祥玉老人的弟子之一。张本智也是土生土长的八角村人,1992年,他开始跟随师父学习制作雪枣技艺。这一学就是17年,这期间,张本智注册了“本智”牌八角雪枣商标。八角雪枣是荆门地区特有的、具有浓郁地方特色的传统食品,这门传统的食品生产工艺已有400多年的悠久历史,是荆门非物质文化遗产中的瑰宝。目前,荆门市已经组织专门力量对这门传统技艺进行了保护。每年,定期对传承人刘祥玉的身体免费进行检查,提供必要的医疗保障措施。在今后几年,荆门市还将加强对“八角雪枣”这一传统食品的社会宣传,寻找合适的传承人,保证这门手艺一代一代传承下去。,,

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